Teoria de la ventaja comparativa

Teoría de la ventaja comparativa

¿Que es la ventaja comparativa?

Es una teoría intuida por Adam Smith y diseñada mas tarde por David Ricardo, por la cual los países deberían especializarse en lo que les es fácil producir y posteriormente comerciar para obtener los que les es difícil producir.

Adam Smith ya en su escrito de mas prestigio la riqueza de las naciones (Investigación sobre la naturaleza y causa de la riqueza de las naciones) intuyo que el comercio tanto entre personas como entre países era beneficioso para ambas partes, aunque no fuera en igual medida.

Pensó que este beneficio provenía de las ventajas de especializarse en un producto que una persona o país pude producir mas fácilmente, ya sea por facilidades tecnológicas, por tener más tradición y habilidades en cuanto a su producción, por tener más fuentes de recursos o mejores condiciones climáticas… La cuestión es que si alguien produce solo lo que le es fácil producir y parte de esa producción se la cambia a otra persona que produce otro bien que tú no tienes facilidades para producir, ambos saldréis ganando dado que solo produciréis lo que os es fácil y sin embargo poseeréis todos los bienes que queréis

Sera ya David Ricardo el que determine la llamada ventaja comparativa, sintetizando la ventaja de especializarse y comerciar explicada anteriormente, explicando porque las personas deben aprovechar las ventajas que tienen para obtener más rendimiento, una teoría que tendrá importancia en el comercio internacional hasta nuestros días

La ventaja comparativa en nuestras vidas

La ventaja comparativa es aplicable incluso al día a día, ya que también tiene efectos no solo para el comercio sino también para el trabajo.

Así un mecánico deberá especializarse en mecánica y dejar la gestión económica y legal a asesores financieros y abogados que tendrán ventaja en dichos campos, sin embargo los asesores y abogados debería dejar la revisión y mantenimiento de su coche al mecánico el cual es mejor en su campo de trabajo.

Sin embargo la realidad y el día a día no es siempre así, puede que dicho abogado sea además un excelente mecánico, mejor incluso que su mecánico habitual, sin embargo el tiempo de arreglar su coche le restaría un enorme tiempo que dedicaría a la abogacía por lo cual perdería beneficios que obtendría dedicándose a su trabajo

Por ello y aunque su mecánico habitual sea peor que él, prefiere confiarle el arreglo de su coche ya que los costes de que lo arregle el mecánico serán menores al dinero que perderá (por no trabajar de abogado) si decide arreglarlo el mismo

Es mas rentable para ambos que cada uno se especialice en una cosa e intercambien, aunque sepan realizar ambas
Es mas rentable para ambos que cada uno se especialice en una cosa e intercambien, aunque sepan realizar ambas

Este ejemplo también se puede ver con la educación de los hijos ya que aunque posiblemente nosotros seamos quienes mejor eduquemos a nuestros hijos, el coste de no ir a trabajar para centrarnos en su educación es tan alto que preferimos contratar los servicios de gente especializada en ello (guarderías, niñeras, cuidadoras, colegios infantiles…), esto es la ventaja comparativa del día, nosotros nos centramos en lo que mas nos rente (trabajar) y dejamos las cosas menos rentables a especialistas (la niñera)

La ventaja comparativa en el comercio internacional

A niveles internacionales el efecto es el mismo, según los factores de un país (sus salarios, recursos, condiciones climáticas, tradiciones) algunos países se especializan en unos bienes y servicios y otros en otros y mediante acuerdos ambos salen beneficiados

Sencillo ejemplo gráfico

Los tres individuos de azul pueden producir 6 vinos o 5 quesos cada uno, mientras que los de rojo pueden hacer 2 vinos o 4 quesos cada uno

Ejemplo gráfico sencillo de la ventaja comparativa
Ejemplo gráfico sencillo de la ventaja comparativa

Si se especializasen y los de azul hicieran vinos y los de rojo quesos y después intercambiasen sus producciones ambos saldrían ganando gracias a la especialización y el comercio, debido a que a loa azules les cuesta mas fabricar quesos que fabricar vino y cambiarlo con los rojos

Todo ello se debe al efecto del coste de oportunidad, al cálculo de cuantos bienes de tipo A (Vinos) debo dejar de producir, para producir un bien de tipo B (Quesos)

Otro ejemplo de ventaja comparativa

Expliquemos con otro  ejemplo la ventaja comparativa, imaginemos que en nuestro mundo existen dos países solamente y dos únicos bienes el trigo y los ordenadores

El país Norte dedica 4 horas para producir 12 ordenadores y otras 4 horas para producir 40 de trigo mientras que el país sur dedica también 4 horas para producir 4 ordenadores y 60 de trigo.

Si comercian,  el país norte produciría solo ordenadores mientras que el país sur solo trigo, al ser en lo que están especializados

Al dedicar norte 8 horas a producir ordenadores doblara su producción de 12 a 24 y Sur hará lo propio con el trigo de 60 a 120

Norte podrá ahora que le sobran 12 ordenadores exportar parte a Sur y al revés Sur tiene un excedente de 60 de Trigo. Por ejemplo Norte exportara 6 ordenadores a cambio de 50 de trigo

Con ello cada país quedara así:

Norte tendrá 18 ordenadores (que produce) y 50 de trigo (que importa), mientras que Sur tendrá 6 ordenadores (que importa) y 70 de trigo (que produce)

Como podéis ver ambos aun aumentado el numero de ordenadores y trigo que tenían antes de comerciar gracias a la especialización y el comercio

La ventaja comparativa no lleva necesariamente al comercio internacional

Sin embargo que exista ventaja comparativa no quiere decir necesariamente que se produzcan aumentos del comercio internacional ya que el intercambio como explicamos antes dependerá de la rentabilidad

Por eso y a pesar de ser mas barato los productos agrícolas africanos los países occidentales prefieren mantener a precios más altos su propia agricultura o a pesar de ser de mejor calidad y cantidad el aceite español el griego o turco son mas exportados

En cuanto al primer caso la razón es el control de un sector estratégico (la agricultura) evitando asi su dependencia del exterior; en el segundo caso se debe a la alta demanda interna de dicho producto que priva al mundo de su exportación ocupando su lugar productos de menor calidad de otros países con menor demanda interna

Otras teorías

La ventaja comparativa parece clara sin embargo no siempre es tan sencilla ya que como dijimos hay países que se especializan en algo sin esfuerzo simplemente por la forma de sus factores

Como ejemplo Arabia Saudí esta fuertemente especializada en la producción de petróleo por sus inmensas reservas naturales y China en la industria  por su gigantesca mano de obra barata, dicha teoría fue diseñada por los economistas Eli Heckscher y Bertil Ohlin los cuales para explicar dichos fenómenos idearon el modelo Heckscher-Ohlin el cual resume dicha teoría.

Además también se observo que los países que se especializan en la producción de materias primas no obtienen tantas ventajas comparativas ya que la demanda de dichos bienes no aumenta tanto como la de los bienes tecnológicos u otros conforme aumenta la riqueza

Dicha teoría fue formulada por Hans Walter Singer y Raúl Prebisch los cuales detallaron y formularon dicha teoría, la llamada Tesis Prebisch-Singer

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